K-pop Fandom as a Space for LGBT Support in the Asia-Pacific (2022/3)

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Exploring K-pop Fandom as a Space for LGBT Support in the Asia-Pacific During Pandemic Times/팬데믹 하의 아태지역 성소수자 지원공간으로서 케이팝 팬덤 연구

Supported by the Academy of Korean Studies/한국학중앙연구원, Project No. AKS-2022-R033

Research Team
Project Director: Dr Thomas Baudinette, Macquarie University
Research Assistant (Australia): Kelsey Scholes, Macquarie University
Research Assistant (Philippines): TBD
International Advisor (Philippines): Asst. Prof. Kristine M. Santos, Ateneo de Manila University

Project Description (English)

This research project addresses a significant gap in the current literature on the transnational reception of the Korean Wave by investigating how consumers from under-explored sexual minority communities (hereafter LGBT) participate in K-pop fandom. The project builds upon the Project Director’s previous work on LGBT fans of K-pop in Australia, Japan, and the Philippines to critically theorize how K-pop fandom provides consumers from minority groups with resources to both make sense of their gendered and sexual identities and fight their discrimination by mainstream, heteronormative society. Further, the project considers these questions in light of the on-going COVID-19 pandemic to provide insights into the role Korean popular culture has played in improving the mental health of consumers around the globe.

The project marries longitudinal digital ethnographic observations of Anglophone fandom spaces for K-pop on social media services such as Twitter, Facebook, and Instagram with semi-structured interviews with 20 K-pop fans identifying as LGBT in Australia and a further 20 K-pop fans identifying as LGBT in the Philippines. Analysis of the data draws upon the recent “affective turn” in cultural studies to theorize how media consumption produces emotional knowledge which fans deploy to interpret their positioning in the world. Data will be analyzed through a Critical Discourse Analysis of social media posts and interview transcripts, with the results published in a series of peer-reviewed journal articles.

In filling this research gap, the project will ultimately lay the groundwork for the development of a queer theory of the Korean Wave. The project will develop the Project Director’s track record in publishing in this space with the aim to apply for further competitive funding on a larger project addressing LGBT fans of East Asian media in Australia.

과제 내용 요약 (한국어)

본 연구는 케이팝 소비자 중에서도 상대적으로 비가시적인 성소수자 팬덤을 탐구함으로써 한류의 초국가적 수용에 대한 담론에 기여하고자 한다. 호주와 일본, 필리핀에 있는 성소수자 케이팝 팬덤에 대한 저자의 선행 연구에 기반하여 어떻게 케이팝 팬덤이 성소수자 소비자들에게 이성애규범적 사회 내에서 성정체성 탐구와 차별에 대한 투쟁을 위한 자원을 제공하는지를 검토한다. 더 나아가 현재의 팬데믹 시국에서 한국대중문화가 전세계 소비자들의 정신 건강에 어떠한 긍정적 영향을 가져다 주는 지에 대해 고찰하고자 한다.

저자는 디지털 현장 연구에 기반하여 트위터와 페이스북, 인스타그램과 같은 소셜미디어 플랫폼에서의 영어 사용자 팬덤에 대한 지속적인 관찰과 함께 호주에 거주하는 20명의 성소수자 케이팝 팬들과 필리핀에 거주하는 20명의 성소수자 케이팝 팬들의 반구조화된 면담을 수행한다.

이어 최근 문화 연구 계보 내 정동 연구에 기반한 위의 자료들을 토대로 미디어 소비가 어떻게 정동 지식의 생산으로 이어져 팬들이 자신의 정체성을 해석하는 데에 활용되는지 검토한다. 본 자료들에 대한 연구는 소셜 미디어 컨텐츠와 면담 기록에 대한 비판적 담론 분석을 거쳐 여러 학술지 논문에 게재될 예정이다.

본 연구는 한류의 퀴어 담론의 발전에 중요한 방향을 제시할 것으로 기대되며, 본 저자가 향후 수행할 호주 내 동아시아 미디어 성소수자 팬에 대한 다방면의 연구에 대한 초석을 마련하는 연구로서 많은 출판을 통해 학계에 기여할 예정이다.

Recruitment of Participants

More details regarding recruitment of participants in Australia and the Philippines may be found here and here, including project statements and informed consent forms (links to come)

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